De pijpenindustrie

Buizen zijn al duizenden jaren in gebruik. Leidingmateriaal is door de eeuwen heen geëvolueerd, van bamboe en riet tot hout en klei. Vanwege zijn kneedbaarheid was lood eeuwenlang het favoriete leidingmateriaal. Sinds de industriële revolutie zijn materialen zoals staal, beton en kunststof gebruikt en worden deze nog steeds gebruikt.

Glasvezel als buismateriaal werd geïntroduceerd in de jaren 1940, ontwikkeld door glasvezeldoek en hars met de hand over een doorn aan te brengen. Tegen het einde van het decennium begon de industrie centrifugaal gieten te gebruiken en de filamentwikkeltechniek volgde al snel, wat resulteerde in de mogelijkheid om buizen te ontwikkelen die bestand waren tegen hogere drukken.

Deze twee methoden blijven de composietleidingenindustrie domineren en hebben geprofiteerd van voortdurende vooruitgang in productiemethoden en materiaalevolutie. Later kwam de spoelbare composiet versterkte buis op de markt om tegemoet te komen aan de behoeften van de industrie.

De vraag naar samengestelde leidingoplossingen blijft stijgen om te voldoen aan de steeds toenemende behoefte aan water- en energiebronnen. De huidige pijpenmarkt groeit naar schatting met 6,5% per jaar, terwijl de vraag naar composietleidingen de traditionele pijpleidingen blijft overtreffen.

Samengestelde materialen

Composieten zijn twee of meer verschillende materialen die, wanneer gecombineerd, sterker zijn dan de afzonderlijke materialen. Een vroeg voorbeeld van composietconstructie is rond 3400 v.Chr., Toen Mesopotamiërs houten strips onder verschillende hoeken verlijmden om een vorm van multiplex te maken. Harsen van planten en dieren waren de enige bron van bindmiddelen tot het begin van de 20e eeuw, waarin een overgang plaatsvond naar synthetische, synthetische composieten.

De Tweede Wereldoorlog dwong de glasvezelversterkte kunststoffen industrie van testen naar geschaalde productie vanwege de behoefte aan lichtgewicht materialen voor toepassingen zoals militaire vliegtuigen.

Vooruitgang in de jaren 1940 leidde tot de eerste composiet commerciële bootromp die in 1946 werd geïntroduceerd. In de jaren 1950 begonnen glasvezelpijpen te worden vervaardigd en goedgekeurd door een toenemend aantal sectoren. In de jaren zeventig groeide de composietenindustrie aanzienlijk naarmate plastic harsen en versterkende vezels zich ontwikkelden, bijvoorbeeld kevlar en koolstofvezel. Materialen en productieprocessen blijven verbeteren, waardoor composietmaterialen een voorkeurskeuze zijn voor een groeiend aantal toepassingen; van boten, medische hulpmiddelen, vliegtuigen, auto’s, kozijnen, baden en pijpen. Composiettechnologie biedt eindeloze mogelijkheden en de branche blijft in het algemeen sterk groeien.