La industria de las tuberías

Las tuberías han estado en uso durante miles de años. El material para la fabricación de tuberías ha evolucionado a través de los siglos, desde el bambú y las cañas hasta la madera y arcilla. Debido a su maleabilidad, durante siglos el plomo fue uno de los materiales preferidos para la fabricación de tuberías. Desde la revolución industrial, se han utilizado materiales como el acero, el hormigón y los plásticos, que siguen utilizándose en la actualidad.

La fibra de vidrio como material de tubería se introdujo en la década de 1940, desarrollada mediante la aplicación manual de tela de fibra de vidrio y resina sobre un mandril. Hacia finales de la década, la industria comenzó a utilizar la fundición centrífuga y la técnica de bobinado de filamentos se introdujo al poco tiempo, lo que dio como resultado la capacidad de desarrollar tuberías que podían resistir presiones más altas.

Estos dos métodos siguen dominando la industria de tuberías compuestas y se han beneficiado de los continuos avances en los métodos de fabricación y la evolución de los materiales. Más tarde, el tubo compuesto reforzado entró en el mercado para satisfacer las necesidades de la industria.

La demanda de soluciones de tuberías compuestas sigue aumentando para satisfacer la necesidad cada vez más acuciante de recursos hídricos y energéticos. Se estima que el mercado actual de tuberías crece a un ritmo del 6,5% anual y que la demanda de tuberías compuestas sigue superando al material tradicional de tuberías.

Materiales compuestos

Los materiales compuestos son dos o más materiales diferentes que, cuando se combinan, son más fuertes que los materiales individuales. Un ejemplo temprano de construcción con materiales compuestos data de alrededor del 3400 a.C., cuando los mesopotámicos pegaban listones de madera en diferentes ángulos para crear una forma de madera contrachapada. Las resinas vegetales y animales fueron la única fuente de aglutinantes hasta finales del siglo XX, cuando se produjo la transición a los compuestos sintéticos artificiales.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la necesidad de materiales ligeros para aplicaciones como aviones militares obligó a la industria de los plásticos reforzados con fibra de vidrio (FRP) a pasar de las pruebas a la producción a gran escala.

Los avances durante la década de 1940 condujeron a la introducción del primer casco de barco comercial de material compuesto en 1946. En los años 50, las tuberías de fibra de vidrio comenzaron a ser fabricadas y adoptadas por una creciente diversidad de sectores. A lo largo de la década de 1970, la industria de los materiales compuestos maduró significativamente a medida que se desarrollaban las resinas plásticas y las fibras de refuerzo, por ejemplo, el kevlar y la fibra de carbono. Los materiales y los procesos de fabricación siguen mejorando, lo que hace que los materiales compuestos sean la opción preferida para un número cada vez mayor de aplicaciones, desde barcos, dispositivos médicos, aviones, coches, marcos de ventanas, baños y tuberías. La tecnología de materiales compuestos ofrece un sinfín de posibilidades y la industria en general sigue experimentando un fuerte crecimiento.